H τεράστια επιτυχία του Παγδατή στη Μελβούρνη – Σαν σήμερα έκανε όλη την Κύπρο να “παραμιλά” με τις επιτυχίες του ο Μάρκος(Φώτος- Βίντεο)

Πριν από 10 χρόνια, ολόκληρη η Κύπρος είχε ξεσηκωθεί με τις τεράστιες εμφανίσεις του Μάρκου Παγδατή στη Μελβούρνη. Ο Κύπριος τενίστας, ανέβασε κατακόρυφα τη δημοτικότητα του αθλήματος στη χώρα και εκατομμύρια Έλληνες και Κύπριοι σε ολόκληρο τον κόσμο γέμισαν με υπερηφάνεια. To tennisnews.gr μέσα από το νέο αφιέρωμα του History Corner, θυμάται την ανεπανάληπτη πορεία του Μάρκου Παγδατή στο Australian Open του 2006.

Είναι αλήθεια πως λίγοι γνώριζαν τον Μάρκο Παγδατή τέτοια εποχή, πριν από 10 χρόνια. Έστω και αν είχε εγκατασταθεί στο Top100 της παγκόσμιας κατάταξης και ετοιμαζόταν να “εισβάλλει” στο Top50, δεν ήταν πολλοί εκείνοι που τον είχαν ικανό για κάτι τόσο μεγάλο, όπως το έπος της Μελβούρνης.

Ο 20χρονος τότε Μάρκος, μπήκε στο κυρίως ταμπλό του Αυστραλιανού Όπεν, χωρίς να έχει πετύχει νίκη σε Grand Slam για κάτι λιγότερο από ένα χρόνο. Η τενιστική οικογένεια της Κύπρου και της Ελλάδας τον είχε γνωρίσει από το 2003, όταν κατέκτησε το Australian Open στα Juniors. Τον Αύγουστο του 2004, στην πρώτη του παρουσία σε Grand Slam στην καριέρα του, πέτυχε μια νίκη (απέναντι στον Olivier Mutis) και κέρδισε ένα σετ από τον Roger Federer, στο US Open.

Τον Ιανουάριο του 2005, έριξε την προειδοποιητική βολή με την είσοδό του στους “16” του Αustralian Open. Μεταξύ άλλων είχε αποκλείσει τους Ivan Ljubicic και Tommy Robredo, ενώ στον 4ο γύρο τον σταμάτησε ξανά ο Federer, αυτή τη φορά στα τρία σετ. Ακολούθησε συμμετοχή και στα τρία άλλα Slams του 2005, χωρίς όμως να πετύχει νίκη σε κάποιο από αυτά, γεγονός που τον απομάκρυνε από το προσκήνιο της αθλητικής ειδησεογραφίας.

baghdatis-ozopen06-3

Στα ημιτελικά αντιμετώπισε τον David Nalbandian, Νο3 στο ταμπλό και Νο4 στον κόσμο. Η ελληνοκυπριακή κοινότητα της Μελβούρνης μετέτρεψε τη Rod Laver Arena σε ποδοσφαιρικό γήπεδο! Σε έναν τεράστιο ημιτελικό, από τα καλύτερα παιχνίδια που είδαμε την τελευταία δεκαετία γενικά στο Αυστραλιανό Όπεν, ο Παγδατής νίκησε τον Αργεντινό και τον μικρό τραυματισμό που είχε στη διάρκεια του αγώνα, για να φτάσει σε μια επική ανατροπή και να κερδίσει με 3-6, 5-7, 6-3, 6-4, 6-4.
Ο Μάρκος έχει κερδίσει τον Roger Federer και τον Rafael Nadal. Αυτή όμως ήταν πιθανότατα η σημαντικότερη νίκη της καριέρας του και αναμφίβολα η πιο συναισθηματική στιγμή της ζωής του στο court. Χιλιάδες φίλαθλοι αποθέωσαν την ηρωική προσπάθειά του, ενώ εκατομμύρια Έλληνες σε ολόκληρο τον κόσμο γέμισαν με υπερηφάνεια για το καμάρι της Κύπρου, που μας χάρισε πρωτόγνωρες στιγμές.

pagd

Στον μεγάλο τελικό, στις 29 Ιανουαρίου 2006, ο Παγδατής αντιμετώπισε και πάλι τον Federer. Ήταν η 4η φορά σε 17 περίπου μήνες που βρήκε μπροστά του τον “Βασιλιά” και η ιστορία δεν άλλαξε. Ο σαφώς πιο ξεκούραστος, έμπειρος αλλά και ποιοτικός Ελβετός, έφτασε στη νίκη με 5-7, 7-5, 6-0, 6-2, παρά το εκρηκτικό ξεκίνημα του Μάρκου, που δεν άντεξε όμως στον ίδιο εξαντλητικό ρυθμό στα δύο τελευταία σετ.
pana
Το έπος του Μάρκου στη Μελβούρνη άλλαξε για πάντα το τένις στην Κύπρο, φέρνοντας σημαντική ανάπτυξη και αύξηση ενδιαφέροντος στα νέα παιδιά. Μοιάζει απίστευτο να δούμε κάτι παρόμοιο από Έλληνα, ή Κύπριο παίκτη ξανά, στο κοντινό μέλλον τουλάχιστον, ενώ ούτε ο ίδιος ο Παγδατής κατάφερε να ξεπεράσει τον εαυτό του. Η σπουδαιότερή του προσπάθεια ήταν στο Wimbledon την ίδια χρονιά (2006), όταν έφτασε μέχρι τα ημιτελικά και ηττήθηκε από τον Rafael Nadal (1-6, 5-7, 3-6).